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콜롬비아는 어떻게 남미에서 기독교 박해가 가장 심한 나라가 되었나?

로드리고는 콜롬비아와 파나마의 국경 근처의 정글 지역이자 지구상에서 가장 습한 지역 중 하나인 초코주에 아내와 함께 사는 기독교인이고 어부이다.

이 마을은 외딴곳이라 도로가 포장되어 있지 않고 경찰과 콜롬비아 당국의 보호도 거의 찾아볼 수 없다. 주민들은 주로 모터보트를 타고 거대한 아트라토 강, 바우도 강, 산후안 강을 건너 가며, 로드리고는 기름을 판매하며 가족을 부양하고 있다고 그의 이야기를 처음 보도한 오픈도어가 전했다.

그는 이곳에서 사업을 잘 이어가고 있지만, 로드리고와 그의 가족은 고립되어 있다. 로드리고 가족이 살고 있는 지역의 대다수 원주민 공동체는 신앙을 이유로 이들을 배척했다. 원주민들이 행하는 정령 숭배 의식에 참여하지 않는다는 이유로 로드리고 가족을 사회적, 경제적으로 배제하고 있다. 이렇게 고립된 로드리고는 이 지역을 장악하고 있는 게릴라 및 준군사 단체의 위협에 노출되어 있으며, 이들은 주기적으로 갈취 비용을 지불하지 않으면 사업을 폐쇄하겠다고 그를 협박한다. 이러한 범죄는 전국적으로 존재하지만 기독교인에게 특별히 더 영향을 미친다.

로드리고의 이야기는 지난 5년 동안 오픈도어가 발표한 월드와치리스트에서 콜롬비아가 남미에서 기독교인이 살기에 가장 위험한 국가가 된 가장 큰 두 가지 이유를 잘 보여준다. 올해 보고서에서 기독교 박해가 가장 심각한 국가 목록에서 콜롬비아는 전 세계 국가 중 34위를 차지했다. 오랜 민주주의 전통과 가톨릭 신자가 대다수인 이 나라가 어떻게 서반구에서 기독교인이 살기 가장 불안정한 나라 중 하나가 되었을까?

콜롬비아의 악명 높은 폭력의 시작은 1948년 자유주의 대통령 후보였던 호르헤 엘리에르 가이탄이 암살당하면서 '엘 보고타조'로 알려진 국가적 비극과 정치적 폭력이 급증한 시기로 거슬러 올라간다. 엘리시에르 가이탄의 사망 이후 쿠바 혁명의 공산주의 이념에 동조하는 자유주의 게릴라 단체가 등장하여 농촌 지역에 공포를 퍼뜨렸다.

1980년대에는 마약 밀매가 증가하면서 게릴라 그룹이 마약 밀매업자들과 동맹하기 시작했다. 그러나 1990년대 파블로 에스코바르와 같은 마약왕이 몰락한 후, 이들 단체와 그들의 반대 세력인 준군사 단체가 마약 밀매 사업을 장악했다. 1998년 크리스채너티 투데이가 보도한 바와 같이, 기독교 지도자들이 납치, 살인, 난민의 희생자가 되는 일은 이곳에서 종종 있는 일이다.

"콜롬비아는 두 가지 현실이 공존하는 나라이다. 대도시에 사는 사람들에게는 자유가 있지만, 그곳의 기독교인들은 시골 지역에서 일어나는 박해에 대해 잘 알지 못한다."라고 스페인 오픈도어 국장 테드 블레이크는 말한다. "하지만 시골 지역에는 게릴라나 준군사조직과 같은 무장 단체가 있는데, 이들의 승인 없이는 어떤 일도 할 수 없으며, 이들에게 돈을 지불해야만 승인을 받을 수 있다."

오픈도어는 콜롬비아 농촌에서 벌어지는 두 번째 형태의 박해는 주어진 영토에서 스스로 규칙을 정할 수 있는 자치권을 가진 원주민 집단에 의해 자행된다고 말한다. 이러한 규범은 기독교 신앙으로의 개종을 금지하는 경우가 많으며, 이를 어길 경우 공동체에서 추방되거나 토지를 몰수당하거나 경제적으로 배제되는 처벌을 받는다.

원주민 공동체에서 기독교인에 대한 박해는 에콰도르 남부의 카우카 주에서 가장 두드러지게 나타난다. 이 지역의 원주민 인구는 20만 명이 넘는다. 약 1만 4천 명으로 추산되는 기독교 신앙을 받아들인 사람들은 직장에서 해고되고 이주하는 등 사회적 배제의 고통을 겪었다. 복음주의 목사인 로젤리오 욘다 트로체스는 2012년 BBC와의 인터뷰에서 "우리가 코카잎을 씹지 않고, 콜롬비아 정부에 항의하기 위해 조직된 도로 봉쇄에 참여하지 않고, 약초로 주술을 걸지 않는다는 이유로 우리를 쫓아냈다"라고 설명했다.그러나 마약 밀매 조직의 폭력과 원주민 공동체에 대한 탄압만이 콜롬비아 기독교인들이 겪는 어려운 환경의 원인은 아니다. 오픈도어의 보고에 따르면, 세속적 편협함이 증가하면서 일부 기독교인들은 낙태, 결혼, 종교의 자유에 대한 자신들의 신념을 자유롭게 표현하지 못한다.

2021년, 콜롬비아 전역에서 수천 명의 사람이 세금 인상과 코로나19 백신 배포 지연에 항의하기 위해 거리로 나섰다. 기독교 지도자들이 시위를 거부하거나 반대하는 발언을 하자 일부 시위대는 보고타의 대형 교회인 엘 루가 데 수 프레젠시아를 비롯한 교회를 파손했다.

 

'방법론의 불일치'?

 

콜롬비아는 1991년 헌법이 종교, 양심, 예배의 자유를 기본권으로 처음 인정한 이래, 역사적으로 가톨릭 국가로서 이 지역에서 가장 선진적인 국가였다.

따라서 콜롬비아 당국은 오픈도어의 최근 보고서를 회의적인 시각으로 바라보고 있다.

전 콜롬비아 내무부 종교국 국장이자 현재 기독교 정당인 콜롬비아 저스타 리브레스의 상원의원인 로레나 리오스는 "콜롬비아에서 발생한 폭력은 여러 교회와 신자들에게 영향을 미쳤다"라고 CT에 말했다. "그러나 폭력의 원인은 항상 신앙의 문제라기보다는 정치적(후보자 참여 또는 지지), 사회적 리더십(부패나 집단의 위협을 고발하는 목회자), 개인적인 문제(사업 및 부채) 등 주변 상황으로 인한 것이다. 기독교인이라는 이유만으로 박해를 받는 것은 아니다."

실제로 리오스 대통령 재임 시절인 2021년에 콜롬비아 종교사무국은 오픈도어의 주장에 대한 공식적인 반박 보고서를 발표하며, 오픈도어가 콜롬비아의 종교 박해 수준을 평가하는 데 있어 "방법론의 불일치"에 대한 우려를 표명했다. 이 보고서에서 콜롬비아 정부는 2021년 세계종교박해지수에서 콜롬비아가 41위에서 30위로 급등한 이유에 대해 이의를 제기했다.

"2020년은 팬데믹으로 인해 콜롬비아에서 기독교인에 대한 공격이 적었던 해였기 때문에 이러한 갑작스러운 변화는 말이 되지 않는다."라고 리오스는 말하며 "[오픈도어]조차 코로나19로 인한 제한으로 인해 2020년은 데이터 수집에 있어 일반적인 해가 아니었다고 인정했다."라고 덧붙였다.

오픈도어의 조사 방식은 조사를 시작한 1993년 이래로 발전해 왔다. 현재는 각국의 기독교인과 비기독교인 모두에게 적용되는 일련의 설문지를 바탕으로 박해 수준에 따라 100점 만점으로 점수를 매기고, 국제종교자유연구소(IIRF)의 독립적인 감사를 통해 정보를 수집한다.

"우리는 사생활, 가족 영역, 사회 영역, 국가 영역, 교회 영역의 다섯 가지 영역에서 기독교인에 대한 박해 수준을 측정한다. 또한 기독교인들이 경험하는 신체적 또는 물질적 폭력도 고려한다."라고 블레이크는 말한다.

콜롬비아의 법으로 인해 콜롬비아는 이 목록에 포함되지 않았다. 그는 기독교인들이 신앙 때문에 살해당하고 교회가 공격을 받았기 때문에 이 목록에 올랐다고 말한다.

2019년 47위로 50위권에 진입한 콜롬비아는 2023년 WWL에서 22위까지 순위가 상승하며 지난해 라틴 아메리카 전체에서 기독교인 박해가 가장 심한 국가로 기록되었다. 올해 콜롬비아의 순위는 34위였지만 2023년 71점에서 2024년 68점으로 하락하는 데 그쳤다. 2024년 WWL 중남미 국가 중 1위는 쿠바(22위, 73점)였으며, 독재자 다니엘 오르테가가 자신의 정권에 반대하는 지도자들을 가톨릭 교회에 대한 집착으로 인해 니카라과(30위, 70점)가 그 뒤를 이었다. 콜롬비아 다음으로는 멕시코(37위, 68점)가 뒤를 이었다.

"콜롬비아와 멕시코의 박해 형태는 매우 유사한다."라고 블레이크는 말한다. "마약 밀매 조직은 두 나라 모두에서 기독교 지도자들을 갈취, 납치, 살해하고, 원주민 집단은 기독교인들을 경제적, 사회적으로 배제하며 압력을 행사한다."

베네수엘라(67위, 53점)는 권위주의 사회주의 정부로 인해 기독교 신앙을 자유롭게 고백하는 것이 더 어려워졌다는 외부인의 추측에도 불구하고 상위 50위권 안에 들지 못했다. 역사적으로 기독교 국가였던 곳에서조차 박해가 심각한 상황에서 세계 교회는 무엇을 할 수 있을까?

 

블레이크는 이렇게 말한다.

 

"예수님은 누구든지 자신을 따르는 사람은 박해를 받을 것이라고 가르치셨습니다. 이는 우리가 예상해야 할 일입니다. 오히려 두 가지 의미에서 목소리를 높이시기 바랍니다: 기독교인들이 역경 속에서도 굳건히 설 수 있도록 하나님께 힘을 달라고 기도하십시오. 또한 통치자들이 목소리를 높여서 불의에 시달리는 기독교인들의 권리를 보호하기 위해 개입하도록 기도하시기 바랍니다."

by HERNÁN RESTREPO, CT

02.10.2024

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